Julius Baltazar
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Présentation

Julius Baltazar est un peintre accompli, et malgré son apparente jeunesse, sa tumultueuse carrière compte déjà trente-cinq années d'activités souenues. Ceux qui le connaissent admirent aussi ses autres talents : graveur de premier ordre, ilmanie les outils traditionnels autant que les outils modernes avec la même fluidité mêlée de force qu'on lui connaît dans sa peinture. Et la gravure en taille-douce, réhaussée de lumineux effets aquarellés, sert autant ses propres affaires d'artiste qu'elle est mise au service de ses amis poètes. Combien d'ouvrages de bibliophilie ont-ils été édités en compagnie des plus grands poètes de la francophonie, combien d'illustrations lui a-t-on commandées pour accompagner des textes littéraires ou poétiqes, et combien de manuscrits originaux a-t-il enluminés pour le plus grand bonheur de ses collectionneurs d'Europe et d'Amérique ? On dit qu'il en aurai plus de trois cents...

On le voit photographier la nature à l'occasion, mais les gens l'intéressent encore plus, et les réunions festives sont les prétextes de choix pour de mémorables compositions. Il est proche des graveurs et des imprimeurs, les relieurs n'ont plus de secretspour lui, et les libraires et éditeurs de beaux livres l'ont tous vu s'enticher à plus d'une occasion d'une édition qui l'avait ravie et qui a vite trouvé le chemin de sa bibliothèque. Ses confrères peintres savent qu'ils peuvent compter sur sa présence lors de leurs vernissages, et il n'est pas indifférent a leur travail, puisqu'il les collectionne aussi, ce qui n'est pas le lot de tous les artistes. On a même vu Baltazar s'affairer sur quelque plateau de tournagede cinéma, collaborant aux décors, et au théatre, en signant une scénographie remarquée. Mais c'est sans contredit par la création de cette immense mosaïque mesurant plus d'un kilomètre de long e août 1994, et qui déferla sur les Champs-Elysées lors de la commémoration du cinquantième anniversaire de la descente des Champs par le général de Gaule en 1944, que l'artiste a démontré son savoir-faire exceptionnel. Quelle autre réalisation de peintre peut rivaliser d'ampleur et d'originalité avec cet emploi ?

Cette illustration de la créativité débordante de Baltazar révèle le profond attachement de l'artiste à ses plus fidèles amis et collaborateurs, les poètes et auteurs qui ont contribués à cette monographie. Tous témoignent de l'estime qu'ils lui portent, et de l'amitiéqui les lie depuis de nombreuses années. Du peintre qui a su les convaincre à de maintes occasions d'initier de nouveaux projets d'édition, ils apprécient le talent de coloriste et de créateur d'univers ; de l'ami qui les a réunis autour de sa table gourmande légendaire (faisant souvent naître de nouvelles amitiés), ils louent sa fidélité absolue et son assiduité qui ne se démentent jamais. Baltazar l'homme est synonyme d'amitié, Baltazar le peintre est la constance et la droiture incarnées.

Simon BLAIS